Skip to content
October 5, 2010 / hoanguyendinh

Everlost _ Neal Shusterman

Quyển này xếp vào loại sách dành cho tuổi 12+. Mình qua tuổi thiếu nhi đã lâu, vậy mà ngồi đọc cuốn này vẫn thấy hứng thú đó nha. Everlost chắc chẳng bao giờ về đến VN đâu, cho nên mình kể cho mọi người biết cốt truyện hen.

Câu chuyện mở đầu bằng một vụ đụng xe trên đường cao tốc, toàn bộ nạn nhân ở cả hai xe đều chết hết. Allie, một cô nhóc 14 tuổi, thấy mình bay qua một đường hầm tối để hướng tới quầng sáng phía xa. Bất ngờ va phải Nick, cậu nhóc này cũng 14 tuổi. Thế là cả hai loạng choạng trật đường ray và rớt ra ngoài. Chín tháng sau, hai đứa tỉnh dậy và thấy mình đang nằm ngoài bìa rừng. Đứng trên đầu họ là một cậu nhóc có khuôn mặt đầy tàn nhang. Vì cậu nhóc này quên mất tên của nó, nên Allie quyết định gọi cậu là Lief. Lief chỉ mới 11 tuổi.

Theo lời Lief thì bọn họ đang ở Everlost. Everlost là thế giới nằm giữa thế giới thực của chúng ta đây và thế giới… đằng sau cái chết. Sau khi trải qua cảm giác kinh hoàng lúc chiếc xe tải chạy xuyên cơ thể mình, Allie mới tin rằng cô không còn… sống nữa. Nhưng cô bé lại thắc mắc, nếu cô không còn sống thì nghĩa là cô phải chết rồi chứ, tại sao cô vẫn còn… ở lại trên trái đất này?? Tại sao lại là Everlost? Và chuyện gì đã xảy ra cho gia đình cô? Nick có cùng mối lo cho ba má như vậy. Thế nên cuối cùng, mặc Lief năn nỉ lẫn hù dọa rằng ở Everlost có một con quái vật gọi là McGill, thứ duy nhất có thể khiến bọn chúng, những linh hồn không còn biết đến cảm giác, thấy đau đớn và hoảng sợ, Nick và Allie vẫn không chịu ở lại khu rừng của Lief mà quyết định đi bộ vào thành phố để trở về nhà.

Một số chuyện chỉ xảy ra ở Everlost.

– Everlost chỉ có trẻ em và không đứa nào quá 16 tuổi.
– Bọn trẻ con không gọi mình là ghost (hồn ma) mà tự nhận mình là Afterlights, bởi vì toàn thân bọn chúng phát ra một loại ánh sáng màu xanh mờ.
– Bọn chúng không thể đứng yên trên bề mặt trái đất. Lý giải là do lực hút, nên nếu bọn chúng không di chuyển liên tục thì sẽ bị hút xuống, trừ phi chúng đứng trên “Điểm Chết” (Dead spot), nghĩa là nơi có người chết ngã xuống hoặc là nơi xảy ra một thảm họa diệt vong lớn.
– Sau một thời gian, ký ức của chúng sẽ tự nhạt dần. Một số thông tin thuộc về cá nhân như hình dạng bên ngoài, tên, tuổi là do trí nhớ của chúng quyết định. Cho nên, mỗi người phải giữ một vật thể hoặc tìm ra cách nào đó để lưu lại phần ký ức này.
– Một số đứa trẻ khi đến Everlost có thể sở hữu những kỹ năng đặc biệt hơn người. Chẳng hạn nó có thể hiện hình trong thế giới người sống, hoặc là vượt qua lằn ranh để cầm nắm các vật thể ở thế giới người sống, hoặc thậm chí có thể nhập vào xác người sống.
– Tất cả các fortune cookies ở Everlost đều trở thành hiện thực.

Fortune Cookies là một loại bánh ngọt, màu vàng, vỏ giòn rụm, thường có ở các nhà hàng Tàu. Bên trong bánh có chứa một mảnh giấy nhỏ viết một câu ngắn… kiểu như một lời dự đoán, an ủi, hướng dẫn, hoặc chi chi đó.

Warning Spoiler

Nick và Allie vừa ra khỏi khu rừng thì đụng độ với đám nhóc du côn của Johnnie-O, mấy cô cậu này đến Everlost đã lâu và tự tụ tập thành băng đảng, mục tiêu của chúng là trấn lột lính mới để lấy… thức ăn. Nhờ Lief giúp đỡ nên Nick và Allie mới chạy thoát. Sau đó, cả ba đi bộ đến Tháp Đôi (Twins Tower) ở New York vì muốn gặp Mary.

Mary Hightower là một cô nhóc 15 tuổi và là người tường tận về Everlost nhất. Thậm chí cô nhóc này, dùng thời gian rảnh, để viết mấy chục cuốn sách giải thích mọi chuyện của Everlost để hướng dẫn cho “lính mới” khỏi ngỡ ngàng nữa. Có thể nói, Mary giống như mẹ của bọn nhóc ở Everlost vậy.

Sau khi đến Tháp Đôi, Nick và Lief bắt đầu làm quen và cảm thấy thích nhịp độ “cuộc sống” ở đây, thậm chí Nick phải lòng Mary luôn, nhưng Allie thì không thấy thoải mái như vậy. Allie mơ hồ nghĩ Mary che giấu điều gì đó khi không trả lời thật lòng những thắc mắc của cô và nhất là cô không chịu đựng nổi khi thấy đám nhóc ở đây trải qua những ngày tháng, những hành động, những suy nghĩ, những lời nói giống hệt nhau, cô lo sợ chuyện mình cũng sẽ bị rập khuôn như vậy. Sự phản kháng của Allie làm Mary thấy khó chịu.

Allie dò được thông tin rằng toà nhà hoang phế kế bên là của tay Haunter, một người có nhiều khả năng đặc biệt, cũng hiểu biết về Everlost nhưng không đi theo đường hướng như Mary. Kiểu như Everlost là một thế vạc ba chân, gồm Mary – Haunter – quái vật McGill. Ba thế lực này gườm nhau nhưng cũng nể nang nhau.

Allie không có cảm tình với Mary, cô bé quyết định chiêu dụ Nick và Lief đi theo mình qua kiếm Haunter để dò hỏi thông tin. Tiếc thay, Haunter lại là một tay… độc ác. Thằng nhóc này chỉ khoái mấy đứa có khả năng đặc biệt như nó thôi, còn lại, nó nhốt tất vào lồng sắt. May mắn là Allie, trong lúc nguy khốn, phát hiện ra mình cũng có chút khả năng đặc biệt nên đã không bị nhốt. Cô bé chạy về tìm Mary nhờ giúp đỡ nhưng không ngờ bị từ chối và xua đuổi. Bối rối, Allie đến dụ đám Johnnie-O. Vì những chiến lợi phẩm hấp dẫn của Haunter mà nhóm băng đảng chịu giúp Allie. Không ngờ, lúc cả bọn đến nơi mới phát hiện ra Haunter đã bị nhốt trong lồng, còn những người khác thì bị dẫn đi mất. Hung thủ chính là McGill.

Không một ai ở Everlost dám chống lại McGill.

McGill là một con quái vật, hắn thích ném người ta xuống biển. Đó là hình phạt tồi tệ nhất. Bọn nhóc ở Everlost không có sức nổi trên mặt nước, khác với mặt đất, chúng còn vùng vẫy để đứng lên được. Chính vì vậy, nếu bị ném xuống biển, chúng chỉ có thể chìm qua làn nước cho đến khi đụng phải nền đất, rồi lại xuyên qua nền đất để rơi vào tận trung tâm trái đất. Đó là một chuyến hành trình dài đầy hoảng loạn.

Không một ai có thể thoát lên từ dưới lòng đất thẳm. Tất cả trẻ con tụ tập thành một… đống ở dưới ấy và mòn mỏi trong chờ đợi.

– Chờ đợi điều gì? _ sau này Allie có hỏi McGill
– Chờ ngày tận thế.

McGill trở thành quái vật, chính vì hắn từng bị chìm vào lòng trái đất, từng trải qua những năm tháng im lìm mà hỗn độn giữa một rừng người không có chuyện gì khác ngoài việc chen chúc nhau; từng chịu đựng cảm giác nham thạch chảy qua cơ thể, dù không gây đau đớn nhưng sức nóng ấy khiến ký ức của hắn tan biến nhanh hơn và như thế hình hài của hắn cũng biến dạng theo. Nhưng hắn là người đầu tiên và duy nhất có thể bơi ngược trở lên. Bởi vì khát vọng sống của hắn rất mạnh mẽ.

Allie chỉ có một mình. Cô bé không đành lòng để Nick và Lief gặp nạn. Chính vì vậy, cô bé quyết định tự mình chiến đấu.

Khi tìm cách bước lên con thuyền của McGill được neo ngoài khơi bờ biển, Allie phát hiện ra cô có khả năng nhập hồn vào người sống. Chính nhờ khả năng đặc biệt này mà Allie tạo được ấn tượng mạnh với McGill khiến hắn không nổi cơn, ngược lại, hắn còn đối xử tử tế với cô để đổi lấy bài học về phép nhập hồn. Nguyên một đoạn dài sau đó là cuộc đối đầu giữa Allie và McGill khi McGill nôn nóng muốn sở hữu khả năng đặc biệt. Trong khi Allie giả vờ hiểu biết, chế ra đến 12 bước chuẩn bị hòng kéo dài thời gian để còn tìm cách cứu bạn của mình.

Trước khi âm mưu của Allie bị bại lộ, cô bé vô tình phát hiện ra mục đích của McGill, lý do tại sao con quái vật này suốt mấy năm nay chỉ chuyên đi thu gom cả ngàn đứa nhóc về treo lủng lẳng dưới hầm tàu. Đó là McGill từng mở một tờ Fortune Cookies, trên đó ghi (dịch đại loại): “Khi có đủ 1000 sinh mạng, ước vọng của ngươi sẽ thành toàn.”

Ước vọng của McGill là gì? Là được sống. Là thoát khỏi Everlost.

Các chi tiết của truyện không mới lạ, cách giải thích các hiện tượng cũng không mới lạ. Kiểu như Everlost là thế giới u linh được kết hợp bằng niềm tin của người Phương Đông lẫn người Phương Tây. Cái hay của tác giả là biết dẫn dắt người đọc đi từ nơi này sang nơi khác, từ chi tiết nọ đến chi tiết kia với tâm trạng tò mò, thích thú khi họ phải liên tục suy diễn lẫn phán đoán xem chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo. Truyện này được đánh giá là rất tốt cho trí tưởng tượng của trẻ nhỏ và mình đồng ý với nhận xét này ^.^ Ngồi đọc truyện mình cứ phải tưởng tượng khung cảnh và diễn tiến câu chuyện suốt. Mừng một cái là văn phong của tác giả khá dễ hiểu, không ngắc ngư nên dù đang đọc tiếng Anh mà mình vẫn hình dung được như thường.

Có 3 đoạn trong truyện, theo mình là hơi lê thê. Thứ nhất là chương một, đoạn tai nạn xe. Mở đầu không ấn tượng gì cả. Được một cái là vừa vào chương hai, ngay khi Lief xuất hiện thì câu chuyện chuyển biến ngay. Thứ hai là đoạn giới thiệu về Mary, thấy hơi thừa, có lẽ nên ngắn gọn hơn thì tốt. Vì phần giới thiệu lúc đầu này mà đến khúc cuối cứ thấy Mary hiện lên mâu thuẫn thế nào đó. Động cơ của cô ta, nói sao nhỉ, hơi lãng xẹt một chút.Thứ ba là cuộc đối đầu giữa Allie và McGill, kéo qua kéo lại đến 8 bước, mặc dù nhờ vậy mà hình ảnh McGill được khắc họa ngày một rõ hơn (và vì vậy mà đến cuối truyện thì mình thích nhân vật này nhất), nhưng vẫn thấy dài dòng sao sao đó.

Lời nhận định vướng lại trong đầu mình.

“Tại sao ở Everlost chỉ toàn là trẻ con, và không đứa nào lớn hơn 16 tuổi?!? Bởi vì một “người lớn” luôn có tiềm thức hoặc ý thức về chuyện mình sẽ… đi đến đâu, dù đôi khi họ không nhận ra điều đó. Bạn sẽ không bao giờ thấy cảnh một người lớn bước lên xe, lái ra khỏi nhà mà lại không có đích đến trong đầu. Thậm chí là “lái lòng vòng” thì họ vẫn vạch sẵn giới hạn của cái lòng vòng đó.”

Chi tiết vướng lại trong đầu mình.

Khi Nick mới tới Twins Town, cậu vẫn còn lòng tin vào chuyện một ngày nào đó mình sẽ trở về với cuộc sống thực, cho nên lúc đứng nhìn quang cảnh xung quanh và thấy rằng xen kẽ đâu đó là những toàn nhà cậu chưa từng thấy bao giờ, cậu được nghe giải thích rằng khi đến Everlost, cậu chỉ nhìn thấy những gì đã “vượt qua” lằn ranh hoặc những gì còn nằm trong ký ức của cậu. Và vì ở Everlost, ký ức của cậu không sinh sôi nảy nở thêm, trong khi dòng chảy của cuộc sống thì thay đổi liên tục. Chính vì vậy, ngay trên mảnh đất trước mặt đây, vài năm nữa sẽ là tòa nhà, công viên, trụ sở hay là cái gì, cậu không thể biết. Hình ảnh trước mắt cậu theo năm tháng cứ chồng chéo lên nhau và càng lúc càng nhòa nhoẹt, người ta thì tan biến nhưng cậu vẫn còn đây và đến một lúc nào đó, khi ký ức của cậu phai nhạt mất, cậu sẽ chỉ còn thấy những gì thuộc về Everlost mà thôi, bởi vì chúng rõ nét nhất.

Chi tiết này khiến mình nghĩ tới một thứ… kỷ niệm. Dường như kỷ niệm trong đầu mình cũng rơi vào một tình trạng tương tự, bị chồng chéo đan xen vào nhau nên có rất nhiều thứ theo năm tháng dần tan biến mất.

Ý tưởng vướng lại trong đầu mình.

Linh hồn của mọi đứa trẻ ở Everlost bị hút vào lòng đất và kết tụ lại nơi lõi trái đất, chúng ở đó, hướng mắt lên cao trông chờ vào một “ngày trọng đại” sẽ đến. Cơ thể chúng tạo thành sức nóng sưởi ấm cho quả đất này.

Tưởng tượng hình ảnh quả đất được sưởi ấm bằng linh hồn của hàng tỉ đứa trẻ là một cái gì đó rất đau thương.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: